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Soldado de Infantaria - Japão

Segunda Guerra Mundial
Atuação: Ilha de Guadalcanal - 1942 / 1943

A Batalha de Guadalcanal, codinome Operation Watchtower, se desenvolveu na ilha de mesmo nome no oceano Pacífico, durante a Segunda Guerra Mundial. Foi a primeira grande ofensiva das forças aliadas contra o Império do Japão. As tropas japonesas desembarcaram na ilha em 6 de julho de 1942 e começaram a construir um aeródromo no local. Em 7 de agosto, na primeira grande ofensiva dos Aliados no Pacífico, 6.000 fuzileiros americanos desembarcaram em Guadalcanal e tomaram o campo de aviação, surpreendendo os 2.000 defensores japoneses. O objetivo era negar seu uso pelos japoneses para ameaçar as rotas de abastecimento e comunicação entre os Estados Unidos, Austrália. e Nova Zelândia. Ambos os lados começaram a trazer reforços por mar, e amargas lutas se seguiram nas selvas da ilha. Os Aliados também pretendiam usar Guadalcanal e Tulagi como bases para apoiar uma campanha para eventualmente capturar ou neutralizar a principal base japonesa em Rabaul, na Nova Bretanha. As forças japonesas atingiram um pico de cerca de 36.000 soldados em outubro, mas não conseguiram superar o perímetro defensivo dos americanos e retomar o campo de aviação. Seis batalhas navais separadas também foram travadas na área, enquanto as marinhas de ambos os lados procuravam desembarcar reforços. Em novembro, a Marinha dos EUA conseguiu desembarcar reforços mais rápido que os japoneses e, em janeiro, 44 mil soldados americanos estavam na ilha. Em fevereiro de 1943, os japoneses, em desvantagem numérica, foram obrigados a evacuar 12.000 das tropas remanescentes. Juntamente com a batalha naval de Midway (3 a 6 de junho de 1942), os combates em Guadalcanal marcaram um ponto de virada em favor dos Aliados na guerra do Pacífico. Os 11.000 fuzileiros navais de Guadalcanal concentraram-se inicialmente na formação de um perímetro defensivo em torno de Lunga Point e do aeródromo, e em quatro dias de intenso esforço, os suprimentos foram transferidos da praia para dentro do perímetro. O trabalho começou no aeródromo imediatamente, principalmente usando equipamentos japoneses capturados. Em 12 de agosto, o aeródromo foi batizado de Henderson Field (Campo Henderson), em homenagem a Lofton R. Henderson, um aviador da Marinha que foi morto durante a Batalha de Midway.

Em 18 de agosto, o campo de aviação estava pronto para operação. Cinco dias de comida haviam sido desembarcados dos transportes, o que, junto com as provisões japonesas capturadas, deu aos fuzileiros um total de 14 dias de rações. Para economizar suprimentos, as tropas eram limitadas a duas refeições por dia. As tropas aliadas sofreram demasiadamente com a disenteria, com um em cada cinco marines afligidos em meados de agosto. A maioria dos japoneses remanescentes se reuniu a oeste do perímetro de Lunga, na margem oeste do rio Matanikau, e subsistiu principalmente de cocos. Um posto avançado naval japonês também estava localizado em Taivu Point, a cerca de 35 quilômetros a leste do perímetro de Lunga. Entre os dias 1 e 17 de outubro, os japoneses desembarcaram 15.000 soldados em Guadalcanal, dando ao general Hyakutake um total de 20.000 tropas para empregar em sua planejada ofensiva para retomar o aeródromo. Devido à perda de suas posições no lado leste do rio Matanikau, os japoneses decidiram que um ataque às defesas americanas ao longo da costa seria proibitivamente difícil. Portanto, Hyakutake decidiu que o principal ataque seria ao sul do Campo Henderson. Sua 2ª Divisão (aumentada pelas tropas da 38ª Divisão), sob o comando do tenente-general Masao Maruyama e compreendendo 7.000 soldados em três regimentos de infantaria de três batalhões, foi ordenada a marchar pela selva e atacar as defesas americanas do sul, perto da margem leste do rio Lunga. A data do ataque foi marcada para 22 de outubro e depois mudada para 23 de outubro. Para desviar a atenção dos americanos do ataque planejado no sul, a artilharia pesada de Hyakutake, mais cinco batalhões de infantaria (cerca de 2.900 homens) sob o comando do major-general Tadashi Sumiyoshi deveriam atacar as defesas americanas do oeste, ao longo do corredor costeiro. Os japoneses estimaram que havia 10.000 soldados americanos na ilha, quando na verdade havia cerca de 23.000.

Finalmente, no entardecer de 24 de outubro, as forças de Maruyama alcançaram o perímetro americano em Lunga. Durante duas noites consecutivas, os soldados japoneses realizaram numerosos ataques frontais em posições defendidas pelas tropas do 1º Batalhão da 7ª Div.Fuzileiros sob o comando do tenente-coronel Chesty Puller e o 3º Batalhão do 164º Regimento de Infantaria, comandado pelo tenente-coronel Robert Hall. Estas unidades armadas com rifles, metralhadoras, morteiros e artilharia, incluindo fogo direto de canhões antitanque de 37 mm, "causaram terrível carnificina" contra os japoneses. Alguns pequenos grupos de japoneses romperam as defesas americanas, mas foram caçados e mortos nos dias seguintes. No mesmo período, aviões americanos do aeródromo Henderson Field defenderam-se contra ataques de aviões e navios japoneses, destruindo 14 aeronaves e afundando um cruzador leve. Outros ataques japoneses perto do rio Matanikau em 26 de outubro também foram repelidos com pesadas perdas para os atacantes. Como resultado, em 26 de outubro, o general Hyakutake cancelou quaisquer novos ataques e ordenou que suas forças recuassem. Cerca de metade dos sobreviventes de Maruyama foram obrigados a recuar para o vale do Matanikau, enquanto o 230º Regimento de Infantaria do coronel Toshinari Shoji foi instruído a ir para Koli Point, a leste do perímetro de Lunga, onde montou acampamento. Dizimada por mortes na batalha, ferimentos de combate, desnutrição e doenças tropicais, a 2ª Divisão foi incapaz de mais ação ofensiva e lutou como uma força defensiva ao longo da costa pelo resto da campanha. No total, os japoneses perderam quase 3.000 soldados na batalha, enquanto os americanos perderam cerca de 80 mortos. Em toda a Batalha de Guadalcanal, os japoneses perderam um total de 24.000 homens, enquanto os americanos sofreram 1.600 mortos, 4.200 feridos e vários milhares de mortos por malária e outras doenças tropicais. As várias batalhas navais custaram a cada lado 24 navios de guerra: os japoneses perderam 2 encouraçados, 4 cruzadores, 1 porta-aviões, 11 destróieres e 6 submarinos, enquanto os americanos perderam 8 cruzadores, 2 transportadores pesados e 14 destróieres.

O soldado do Exército Imperial Japonês no início da Segunda Guerra usava o uniforme M90 ou Showa Type 5, que era basicamente o uniforme de 1911, mas introduzia bolsos internos no peito com abas de bolso recortadas na túnica para todas as patentes. Também as calças retas foram posteriormente substituídas por pantalonas que foram usadas com tiras e fitas de lã enroladas em espiral. O M98 (1938) foi uma modificação adicional do uniforme M90. A túnica de peito único (98 Shiki-Gun-i) tinha uma gola reta e dobrada, cinco botões frontais e dois, ou mais geralmente quatro, bolsos internos com abas recortadas (dependendo do fabricante). Calças compridas ou pantalonas (Bousyo-ko) eram usadas como padrão junto com as túnicas (Kya-han) e fitas. Todos, exceto as tropas montadas, usavam este uniforme com botas de pele de cavalo, pele de porco ou de couro. As botas (amiage-gutu) possuíam uma sola de couro dura com cravos de metal, calcanhar de metal ou uma sola de borracha. Uma camiseta sem colarinho de lã ou algodão branco, cinza ou verde claro (Bousho Jyu-han) era usada sob a túnica. Esta tinha um ou dois bolsos superiores com abas abotoadas, mas a maioria tinha apenas um bolso no peito esquerdo. Uma camisa de algodão cáqui com gola e dois bolsos podiam ser usadas em climas quentes, com ou sem a túnica. Originalmente produzido em caqui, o uniforme foi posteriormente produzido em vários tons de verde, variando de cinza-esverdeado a verde-escuro. A arma padrão do Exército Imperial era o rifle Arisaka Type 99, calibre 7.7mm, com diversas modificações em relação ao modelo Type 38 de calibre 6.5mm do qual se originava. O grande comprimento do rifle Arisaka, especialmente com a baioneta acoplada, era óbvio. Isto fazia dele uma arma desajeitada para manusear, porém dava ao soldado japonês, em sua maioria de pequena estatura, um maior alcance nos combates corpo-a-corpo. O capacete é do modelo Type 92, em aço fino de cromo-molibdênio que era facilmente perfurado por estilhaços, com uma borda saliente curta em toda a sua volta e com uma estrela de metal soldada na parte frontal. Redes de camuflagem foram amplamente usadas sobre o capacete, especialmente na campanha das ilhas do Pacífico.



 

 



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Apresentamos os protagonistas das principais guerras do século XX, com o relato de onde e como atuaram, seus uniformes, suas armas e seus atos de bravura e heroísmo em combate. Histórias fascinantes que levarão o visitante a participar como coadjuvante dos eventos em que elas ocorreram. Para conhecer detalhadamente cada um destes valorosos soldados de infantaria, fuzileiros navais, paraquedistas e comandos de forças especiais, basta clicar nas janelas acima, por especialidade ou pela ordem em que foram incluídos os artigos nesta seção.

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